Wer kennt Ernst Levy "the forgotten genius"

  • Ich habe bei Freunden eine wirklich spannende Aufnahme von Beethoven Opus 106 Hammerklavier und Opus 111 gehört, Aufnahme wohl in den 50igern, 2000 unter dem Titel "the forgotten genius" veröffentlicht bei Marston (Liebermann). Meine Frage: Weiß jemand mehr über diesen wohl bedeutenden Pianisten?
    LG Peter

  • Habe ich bei Google gefunden, Stichwort "Ernst Levy, Pianist"



    Ernst Levy; Forgotten Genius plays Beethoven, Liszt and Levy
    Ludwig van BEETHOVEN (1770-1827)
    Piano Sonata No 29 Op 106 Hammerklavier (1818)
    Piano Sonata No 32 Op 111 (1822)
    Franz LISZT (1811-1886)
    Piano Sonata in B Minor S178 (1852-53)
    Harmonies Poétiques et Religieuses No 3 Bénédiction de Dieu dans la solitude S173 (1845-52)
    Années de Pèlerinage, Seconde Année No 1 Sposalizio S161 (1837-49)
    Hungarian Rhapsody No 12 S244 (1846-85)
    Ernst LEVY (1895-1981)
    Pieces for Piano Nos 6, 7, 8, 9 and 18
    Ernst Levy, piano
    Recorded 1954-58 except Liszt’s Sposalizio recorded on a Sonabel 78 in 1928
    MARSTON 52007-2 [2 CDs 156.59]
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    The word Forgotten is well chosen by Marston, Genius somewhat more contentious. Nevertheless the first volume in the series devoted to the Swiss-born pianist throws up some extraordinary challenges to the listener and to received orthodoxy. Born in Basel in 1895 Levy studied with two of the great pianists, firstly Raoul Pugno and then with Busoni’s pupil, Egon Petri. A stint as a choirmaster in Paris – where, rather amazingly, he gave the Parisian premieres of Brahms’s German Requiem and Liszt’s Christus – was followed by migration to America to escape the European turmoil of the 1930s. He taught, wrote, performed and recorded – for small labels – until his retirement in 1966 whereupon he returned to Switzerland where he died in 1981.

    A colleague said of him that "one either accepted him completely or else had no idea what he was about." Some listeners may share one or other of these views or, conceivably, like me, both. The extent of his rhythmic licence is paramount to discussion of Levy’s pianism, allied to a vast tonal palette, which reaches truly vertiginous heights and the extent of this monumentality can frequently perplex even as it astonishes. There’s very little to tax Levy technically here; even the toughest demands are met with reserves of power and authority and these performances of Beethoven and Liszt are, quite simply, stupendously accomplished in this respect and of commanding intensity.

    The two CD set meets these issues head on with the first piece, a performance of the Hammerklavier. There is a remarkable breadth of intellectual sinew underlying Levy’s musicianship, a dramatic engagement and technical eloquence. But for all the surety and direction of the concluding Largo there remains for me something troubling about the rhythmic displacements of the Adagio sostenuto that seem to disrupt and impede the natural development of the movement. Op 111 reinforces the view of Levy the intellectualized Beethovenian; this shows a compelling mind at work and a stunning control of a slow opening followed by magisterial acceleration. His Liszt Sonata is strong, quick with plenty of pedal. The first movement discloses plenty of stormy passagework and in the concluding Allegro energico an almost limitless supply of big bracing rubati, sudden dynamics, winnowing of sound to pp, constant syntactical surprises, all controlled by a profound sense of the work’s moods and relatedness. The Bénédiction de Dieu dans la solitude receives a transcendent performance and one that fuses musico-intellectual understanding to a really remarkable degree, whilst Sposalizio is taken from one of Levy’s rare 78s, in this case a Sonabel from around 1929. In decent sound, given the relative rarity of the disc, this adds a deeper view of Levy because the vast bulk of surviving material dates from the middle to later 1950s – when he cut the Sonabel he was in his mid-thirties. The Hungarian Rhapsody was a live, in concert, performance from 1954 though we’re not told where and is of convincing theatricality. Levy’s own Pieces for Piano conclude the discs. They were recorded by Columbia in March 1954 but never issued. No 6 is pensive, tonal, rather backward looking, with a slight Spanish tinge, whilst No 8 is full of bleakness. No 9 explodes with joyfulness and energy and No 18 has more than a touch of Prokofiev’s mordancy about it.

    Most of these recordings derive from Unicorn Records LPs of the mid 1950s – they were produced by Bartók’s son, Peter and have a slightly shrill sound to them. Some rumble is also audible as well but nothing to detract from the fiery, dramatic, occasionally vexatious playing of Levy. Genius or not he was frequently a pianist of comet-like brilliance.

    Gruß aus Bonn, wenn die Sonate Op. 106 sehr gut ist, werde ich die mir besorgen, ist sicher Mono :hello:

  • ..ich meine auch, dass es eine Mono-Aufnahme sien muss.
    Hier habe ich bei der Plattenfirma, Marstonrecords noch Sätze gefunden, die neugierig machen auf diesen Pianisten:

    Liner Notes
    Ernst Levy was one of the century’s most remarkable musicians, although his name is all but unknown to even many specialists in the study of great pianists. As a pianist he made some commercial recordings in the late 1950s (reissued here and on subsequent Marston releases) which received mostly lukewarm and negative reviews when originally released, and there exist non-commercial tapes of his playing which the International Piano Archives at the University of Maryland will soon issue.
    Levy was a protean artist, whose multifaceted life as a pianist, conductor, teacher, author, theorist, general polymath and prolific composer was one that shaped and affected his interpretations to an extraordinary degree. Many experts consider his interpretations and playing among the greatest ever recorded; many disagree.

    Levy’s performances are not for the faint of heart. Those encountering him for the first time may well be shaken—perhaps irritated—by some of the unorthodox aspects of his approach. Although obviously grounded in a total intellectual knowledge of the inner workings of the score, Levy’s conceptions—and especially the freedom with which he handles dynamics and tempo relationships—definitely demand an open-minded receptivity from the listener. Therefore it may be useful to suspend, as much as possible, any and all preconceived notions concerning how the music “is supposed to be played.” Levy’s departures from convention are borne of an absolute sincerity of conviction, but one must be prepared for some unexpected jolts.

    ... den restlichen, ziemlich langen Aufsatz findetman hier: "http://www.marstonrecords.com/levy/levy_liner.htm" (ich hab ihn mal in Anführungszeichen gesetzt,damit es kein "direkter Link" wird, klappt hoffentlich :rolleyes:

  • ..und nachdem mich meine Neugier nicht losllässt, mir die Hammerklaviersonate so gut gefallen hat und ich doch noch mehr von Levy hören will und es von Levy eine weitere DoppelCD gibt (u.a. mit den Beethovensonaten Op 23 27 28 30 31) konnte ich ncht widerstehen und habe mir beide DoppelCDs bei einer Gesellschaft bestellt (mainlyopera.com - eine Gesellschaft in Australien :rolleyes: ), die vergriffene CDs von Marstonrecords vertreibt, bin sehr neugierig was da kommt. Ja, ja.die Sammle r:pfeif:

    Die Hammerklaviersonate ist übrigens offenbar doch später aufgenommen da in Stereo. Ich werde berichten :] Lg Peter

  • Ein bedauerlich kurzer Thread! Kennt vielleicht doch (fast) niemand Ernst Levy? Das wäre schade, denn zumindest einige der allergrössten Piano-Solo-Aufnahmen, die ich überhaupt kenne (v.a. Liszts Sonate und Beethoven Op. 111, sowie Op. 101), sind von ihm, und einige andere sind zumindest interessant, wenn auch teils kontrovers:

    • Beethoven/Levy: Piano Sonata No. 28 [1958] – Unicorn/Marston

    Trotz Schnabel, Kempff, Arrau und Gilels, und trotz der Tatsache, dass ich eine gewisse Gewöhnungszeit brauchte (mir schien die Sonate plötzlich fast verdächtig schön zu sein...), inzwischen meine Lieblingsaufnahme. Recht brauchbar klingendes Stereo übrigens.

    • Beethoven/Levy: Piano Sonata No. 29 "Hammerklavier" [1958] – Kapp/Marston

    Eine Kultaufnahme unter Levy-Fans, die in meinem Herzen zwar nie so ganz den Platz meiner Favouriten Solomon und neuerdings Korstick hat einnehmen können, aber in meiner Hitliste inzwischen schon Platz vier hinter Arrau einnimmt. Falls ich vergessen habe, es zu erwähnen, Levy ist gewöhnungsbedürftig und seine Rezeption mitunter hochgradig kontrovers. Der Mann hatte eben wirklich was zu sagen! Wiederum ganz brauchbar klingendes Stereo.

    • Beethoven/Levy: Piano Sonata No. 32 [1956] – Unicorn/Marston

    Den seelischen (Un-)Tiefen, die Levy hier erreicht, kommt erst zehn Jahre später Arrau nahe (dessen Aufnahme vielleicht sauberer gespielt, oder doch hauptsächlich aufnahmetechnisch überlegen ist). Die Sonorität eines Arrau, die tosende Kraft von Richter, und ein suchender, (er-)schaffender Geist, wie er vielleicht nur einem klavierspielenden Komponisten und Kompositionslehrer eigen sein kann. Akzeptables Mono.

    • Liszt/Levy: Piano Sonata in B Minor [1956] – Unicorn/Marston

    Liszts Sonate ist vielleicht Levys erschütterndste Aufnahme. Man glaubt, sie entstehe in dem Moment, in dem er sie spielt. Eloquenz, epischer Atem, Furor, Kraft, und dann diese unglaubliche Sonorität! Meine Liste von Lieblingsaufnahmen ist ja ziemlich lang, und reicht von Horowitz 1932 über Barere, Anda, Arrau etc. mit Fiorentino 1997 bis in eine relative Neuzeit (Fiorentino ist doch eher ein Spätzünder des ausgehenden goldenen Zeitalters, meine eigentliche Referenz der Neuzeit bleibt Demidenko 1992) - trotzdem: hört man Levy, glaubt man, man höre den alten Franz live... Ganz brauchbar klingendes Mono (vielleicht sogar gutes - ehrlich völlig egal, muss man gehört haben!).

    • Liszt/Levy: "Bénédiction de Dieu dans la Solitude" from Harmonies Poétiques et Religieuses S173 [1956] – Unicorn/Marston

    Gefällt mir genauso gut wie die "Referenzaufnahme" von Arrau! Wiederum ganz brauchbar klingendes Mono.

    :jubel: :jubel: :jubel: :jubel: :jubel: :jubel: :jubel:

    Levys Aufnahmen sind grösstenteils wohl vergriffen (drei Doppel-CDs von Marston, dessen Transfers grösste musikalische Sensibilität beweisen, und nicht bloss gekonntes Handwerk), befürchte ich zumindest. Sollte ich jemandes Neugier geweckt haben, bitte keine falsche Scheu!

    Liebe Grüsse aus der Schweiz, David.

  • ..ich habe mir die Aufnahmen von mainlyopera.com bestellt; sie wurden völlig problemlos um die halbe Welt herum geliefert :yes:. Mein Bruder (ein Pianist), dem ich die Beethoven-Sonaten vorgeführt habe, meinte, Levy halte sich - wie in dieser Zeit wohl üblich - nicht immer in allen Einzelheiten genau an den Notentext; mir wäre das jetzt so nicht aufgefallen:rolleyes: ..

    LG Peter

  • Das stimmt wohl. Ausserdem hat sich Levy selbst wohl hauptsächlich als Komponist und nicht als Konzertpianist verstanden. Ob das nun im allgemeinen dafür oder dagegen spricht, Werke von jemand anderem unangetastet zu lassen, ist dünnes Eis, auf dem ich mich nicht bewegen möchte - fest steht, dass Levy immer was (Eigenes?) zu sagen hatte. Ich persönlich finde, seine Interpretationen zeigen ein ganzes Spektrum von reiner Willkür bis zu absolut einzigartigen, tiefreichenden interpretatorischen Einsichten, die allesamt einem ernsthaften, nachvollziehbaren Ansatz untergeordnet sind, und nicht bloss lokale Blüten, die da spriessen, und das wir in der heutigen Zeit froh sein müssten um einen einzigen Levy, anstatt einer Dichotomie von Langweilern und Selbstdarstellern. Levy bewegt sich zu jeder Zeit in dem wirklich interessanten Spielraum zwischen diesen Extremen, da wo's richtig zur Sache geht.

    Liebe Grüsse aus der Schweiz, David.